• Halloween es una celebración anual que se celebra cada año el 31 de octubre. Se originó con el antiguo festival celta de Samhain, cuando la gente encendía hogueras y usaba disfraces para protegerse de los fantasmas. En el siglo VIII, el Papa Gregorio III designó el 1 de noviembre como un tiempo para honrar a todos los santos; pronto, el Día de Todos los Santos incorporó algunas de las tradiciones de Samhain. La tarde anterior fue conocida como “All Hallows Eve”, y más tarde Halloween. Con el tiempo, Halloween evolucionó hasta convertirse en un día de actividades como “Trick or treat”, hacer linternas en calabazas, reuniones festivas, ponerse disfraces y comer dulces.

Antiguos orígenes de Halloween.

Los orígenes de Halloween se remontan al antiguo festival celta de Samhain (pronunciado sow-in). Los celtas, que vivieron hace 2,000 años en el área que ahora es Irlanda, el Reino Unido y el norte de Francia, celebraron su nuevo año el 1 de noviembre. Este día marcó el final del verano y la cosecha y el comienzo del oscuro y frío invierno, una época del año que a menudo se asociaba con la muerte humana. Los celtas creían que la noche anterior al año nuevo, la frontera entre los mundos de los vivos y los muertos desaparecía. En la noche del 31 de octubre celebraron Samhain, cuando se creía que los fantasmas de los muertos regresaban a la tierra.

Además de causar problemas y dañar los cultivos, los celtas pensaron que la presencia de los espíritus de otro mundo facilitaba que los druidas, o sacerdotes celtas, hicieran predicciones sobre el futuro. Para un pueblo completamente dependiente del mundo natural, estas profecías fueron una fuente importante de comodidad y dirección durante el largo y oscuro invierno. Para conmemorar el evento, los druidas construyeron enormes hogueras sagradas, donde la gente se reunía para quemar cosechas y animales como sacrificio a las deidades celtas. Durante la celebración, los celtas usaban disfraces, que consistían típicamente en cabezas y pieles de animales, y trataban de contar la fortuna de los demás. Cuando terminaba la celebración, volvían a encender sus fogatas, que se habían extinguido esa misma noche, desde la hoguera sagrada para ayudarles a protegerse durante el próximo invierno.

En el 43 dC, el Imperio Romano había conquistado la mayoría del territorio celta. En el transcurso de los cuatrocientos años que gobernaron las tierras celtas, dos festivales de origen romano se combinaron con la tradicional celebración celta de Samhain. La primera fue Feralia, un día a finales de Octubre cuando los romanos conmemoraban tradicionalmente el fallecimiento de los muertos. El segundo fue un día para honrar a Pomona, la diosa romana de la fruta y los árboles. El símbolo de Pomona es la manzana.

Día de Todos los Santos.

El 13 de mayo de 609 d. C., el Papa Bonifacio IV dedicó el Panteón de Roma en honor a todos los mártires cristianos, y la fiesta católica del Día de Todos los Mártires se estableció en la iglesia occidental. El Papa Gregorio III más tarde amplió el festival para incluir a todos los santos, así como a todos los mártires, y trasladó la observancia del 13 de mayo al 1 de noviembre. En el siglo noveno, la influencia del cristianismo se había extendido a las tierras celtas, donde gradualmente se mezclaba y suplantaba a los antiguos ritos celtas. En 1000 d. C., la iglesia haría del 2 de noviembre el Día de los Difuntos, un día para honrar a los muertos. Hoy se cree ampliamente que la iglesia estaba tratando de reemplazar el festival celta de los muertos con una celebración relacionada con la iglesia.

El Día de las almas se celebró de manera similar a Samhain, con grandes hogueras, desfiles y disfraces, disfrazados de santos, ángeles y demonios. La celebración del día de todos los santos también se llamó All-hallows o All-hallowmas (del inglés medio Alholowmesse que significa, día de todos los santos) y la noche anterior, la noche tradicional de Samhain en la religión celta, comenzó a llamarse All-Hallows Eve y, eventualmente, Halloween.

Halloween llega a América.

La celebración de Halloween fue extremadamente limitada en la Nueva Inglaterra colonial debido a los rígidos sistemas de creencias protestantes que existían allí. Halloween era mucho más común en Maryland y las colonias del sur. A medida que se unieron las creencias y costumbres de los diferentes grupos étnicos europeos, así como los indios americanos, comenzó a surgir una versión claramente estadounidense de Halloween. Las primeras celebraciones incluyeron “Play Parties“, eventos públicos para celebrar la cosecha, donde los vecinos compartirían historias de los muertos, predecían fortunas, bailaban y cantaban.

Las festividades coloniales de Halloween también incluyeron la narración de historias de fantasmas y la creación de travesuras de todo tipo. A mediados del siglo XIX, las festividades anuales de otoño eran comunes, pero Halloween aún no se celebraba en todo el país. En la segunda mitad del siglo XIX, Estados Unidos se inundó de nuevos inmigrantes. Estos nuevos inmigrantes, especialmente los millones de irlandeses que huyen de la hambruna irlandesa de papas, ayudaron a popularizar la celebración de Halloween a nivel nacional.

Dulce o truco. (Trick-or-Treat.)

Al tomar prestado de las tradiciones irlandesas e inglesas, los estadounidenses comenzaron a vestirse con disfraces e ir de casa en casa pidiendo comida o dinero, una práctica que con el tiempo se convirtió en la tradición de hoy en día. Las mujeres jóvenes creían que en Halloween podían adivinar el nombre o la apariencia de su futuro esposo haciendo trucos con hilados, manzanas o espejos. A fines del siglo XIX, hubo un movimiento en América, para moldear Halloween completamente a una celebración más sobre fiestas en la comunidad y en el vecindario, que sobre fantasmas, bromas y brujería. A principios del siglo, las fiestas de Halloween para niños y adultos se convirtieron en la forma más común de celebrar el día. Fiestas centradas en juegos, comidas de temporada y disfraces festivos.

Los periódicos y los líderes de la comunidad animaron a los padres a sacar cualquier cosa “espantosa” o “grotesca” de las celebraciones de Halloween. Debido a estos esfuerzos, Halloween perdió la mayor parte de sus connotaciones supersticiosas y religiosas a principios del siglo XX.

Fiestas de Halloween.

Para la década de 1920 y 1930, Halloween se había convertido en una fiesta secular, pero centrada en la comunidad, con desfiles y fiestas de Halloween en la ciudad como el entretenimiento principal. A pesar de los mejores esfuerzos de muchas escuelas y comunidades, el vandalismo comenzó a plagar algunas celebraciones en muchas comunidades durante este tiempo. Para la década de 1950, los líderes de la ciudad habían limitado con éxito el vandalismo y Halloween había evolucionado hasta convertirse en un día festivo dirigido principalmente a los jóvenes. Debido a la gran cantidad de niños pequeños durante el boom de los años cincuenta, las fiestas se trasladaron de los centros cívicos de la ciudad al salón de clases o al hogar, donde podrían ser acomodados más fácilmente.

Entre 1920 y 1950, la práctica Trick-or-Treat de siglos de antigüedad también fue revivida. Fue una forma relativamente barata para que toda una comunidad compartiera la celebración de Halloween. En teoría, las familias también pueden evitar que se les hagan bromas si les dan a los niños del vecindario pequeñas golosinas. Así nació una nueva tradición estadounidense y ha seguido creciendo. Hoy en día, los estadounidenses gastan aproximadamente $ 6 mil millones anuales en Halloween, lo que lo convierte en el segundo día de celebración comercial más grande del país después de Navidad.

Pasteles de almas. (Soul Cakes)

La tradición estadounidense de “Trick-or-Treat” de Halloween probablemente se remonta a los primeros desfiles del día de las almas en Inglaterra. Durante las festividades, los ciudadanos pobres rogaban por comida y las familias les daban pasteles llamados “pasteles del alma” a cambio de su promesa de orar por los familiares muertos de la familia. La distribución de pasteles de almas fue fomentada por la iglesia como una forma de reemplazar la antigua práctica de dejar comida y vino para los espíritus vagabundos. La práctica finalmente fue retomada por niños que visitaban las casas de su vecindario y recibían bebida, comida y dinero.

La tradición de vestirse con disfraces para Halloween tiene raíces europeas y celtas. Hace cientos de años, el invierno era un momento incierto y aterrador. Los suministros de alimentos a menudo se agotaban y, para las muchas personas que temían la oscuridad, los días cortos de invierno estaban llenos de preocupación constante. En Halloween, cuando se creía que los fantasmas regresaban al mundo terrenal, la gente pensaba que se encontrarían con fantasmas si abandonaban sus hogares. Para evitar ser reconocidos por estos fantasmas, las personas usaban máscaras cuando abandonaban sus hogares al anochecer, de modo que los fantasmas los confundirían con otros espíritus. En Halloween, para mantener a los fantasmas alejados de sus casas, las personas colocaban platos de comida fuera de sus estas para apaciguar a los fantasmas y evitar que intentaran entrar.

Diferencias y Costumbres.

Halloween siempre ha sido una fiesta llena de misterio, magia y superstición. Comenzó como un festival celta de fin de verano en el que las personas se sentían especialmente cerca de familiares y amigos fallecidos. Para estos espíritus amistosos, se servían platos en la mesa de la cena, se dejaban golosinas en las puertas y en el costado de la carretera encendían velas para ayudar a los seres queridos a regresar al mundo de los espíritus. Los fantasmas de Halloween de hoy a menudo se representan como más temibles y malévolos, y nuestras costumbres y supersticiones también son más aterradoras. Evitamos cruzarnos con gatos negros, temiendo que nos traigan mala suerte. Esta idea tiene sus raíces en la Edad Media, cuando muchas personas creían que las brujas evitaban la detección al convertirse en gatos negros.

Intentamos no caminar debajo de las escaleras por la misma razón. Esta superstición puede provenir de los antiguos egipcios, quienes creían que los triángulos eran sagrados (también puede tener algo que ver con el hecho de que caminar bajo una escalera inclinada tiende a ser bastante inseguro). Y alrededor de Halloween, especialmente, tratamos de evitar romper espejos, pisar grietas en la carretera o derramar sal.

Pero, ¿qué hay de las tradiciones y creencias de Halloween que las personas de hoy han olvidado por completo? Muchos de estos rituales obsoletos se centraron en el futuro en lugar del pasado y los vivos en lugar de los muertos. En particular, muchos tuvieron que ver con ayudar a las mujeres jóvenes a identificar a sus futuros esposos y asegurarles que algún día, con suerte, para el próximo Halloween, se casarán. En la Irlanda del siglo XVIII, una cocinera casera podría enterrar un anillo en su puré de papas en la noche de Halloween, con la esperanza de traer el verdadero amor; dichoso el que lo encontrará. En Escocia, adivinos recomendaban a chicas jovenes nombrar una avellana con el nombre de cada uno de sus pretendientes y arrojarlos a una fogata o chimenea. La nuez que se quemará a cenizas antes de explotar, la historia dice, que representaba al futuro marido de la esposa. (En algunas versiones de esta leyenda, lo opuesto era la verdad: La nuez que se quemará simbolizaba un amor que no duraría.)

Otro relato decía que si una mujer joven comía un dulce azucarado hecho de nueces, avellanas y nuez moscada antes de acostarse la noche de Halloween, soñaría con su futuro marido. Las mujeres jóvenes lanzaban cáscaras de manzana sobre sus hombros, esperando que las cáscaras cayeran al piso en la forma de las iniciales de sus futuros maridos; trataron de aprender sobre su futuro mirando las yemas de huevo que flotaban en un recipiente con agua; y se paraban frente a los espejos en cuartos oscuros, sosteniendo velas y mirando por encima de sus hombros pensando que los rostros de sus esposos aparecerían.

Otros rituales eran más competitivos. En algunas fiestas de Halloween, el primer invitado en encontrar una fresa en una cacería de castaños sería el primero en casarse; en otros casos, el primero que tomará una manzana con la boca sería el primero en el altar. Por supuesto, ya sea que pidamos consejos románticos o que intentemos evitar siete años de mala suerte, cada una de estas supersticiones de Halloween se basa en la buena voluntad de los mismos “espíritus” cuya presencia sintieron los primeros celtas.


 

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